美首次探测到木卫二羽流喷出的水蒸气

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  科技日报北京11月19日电(记者刘霞)木星的卫星木卫二被认为是太阳系最有愿因孕育外星生命的星球之一,其冰壳之下潜藏着有有三个 巨大的海洋。此前,探测器愿因观测到木卫二上位于羽流的间接证据。现在,美国科学家刊文称,有人首次直接探测到了有有三个 此类羽流喷出的水蒸气。

  最新研究主要作者、美国国家航空航天局(NASA)行星科学家卢卡斯·帕加尼尼说:“科学家在整个太阳系内发现了生命必需的两大部分:化学元素(碳、氢、氧、氮、磷、硫)和能源,但第三大部分液态水一个劲求之不得。着实此次研究中,有人还没有 直接在木卫二上探测到液态水,但发现了水蒸气。”

  据美国太空网18日报道,2016年2月至2017年5月,帕加尼尼及同事使用位于美国夏威夷的凯克天文台,对3400公里宽的木卫二“欧罗巴”(Europa)进行了17次夜间观测,并于2016年4月26日晚,发现了以强烈红外光形式再次跳出的水蒸气信号。计算表明,水蒸气约有2400吨。

  有人认为,那些水蒸气源自有有三个 羽流,而你这些羽流愿因来自木卫二下潜藏的海洋或其地壳内凝固的冰层,愿因观察到的水蒸气的体积比“外源过程”愿因产生的体积大好多好多 。所谓外源过程包括木星强大的辐射带从木卫二下皮 剥离水分子。

  有多种证据表明木卫二上位于羽流,包括最新研究结果以及哈勃望远镜探测到的氢和氧原子(愿因愿因水分子被辐射分解而来)等。科学家也没有 确信,木卫二上的羽流何必 没有 频繁地再次跳出,与从土卫二南极持续不断飘出的羽流截然不同,后者由400多个持续不断的强大间歇泉产生。

  对天体生物学家来说,土卫二和木卫二喷出的羽流非常重要,愿因它们将潜在宜居环境的“免费样品”喷射到太空中,机器人或许可抓捕到它们,获取更多关键信息,以发现外星生命的“蛛丝马迹”。NASA即将升空的“欧罗巴快帆”或能做到你这些点。

  “欧罗巴快帆”拟于本世纪20年代中期发射,将对木卫二进行近距离研究,以描绘木卫二及其海洋的结构,并寻找可供未来搜寻生命的着陆器降落的地点,它愿因会穿越其中有有三个 或多个羽流。

[ 责编:张佳兴 ]

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